Donnerstag, 26. März 2015

Freihandelsabkommen – kein Thema für Kommunen?

Anfang des Monats sorgte ein „Infobrief“ des Wissenschaftlichen Dienstes des Deutschen Bundestages für Aufmerksamkeit, der sich mit der Frage beschäftige, ob sich kommunale Vertretungen – also (Gemeinde-) Räte oder Kreistage – mit Freihandelsabkommen, namentlich dem geplanten Freihandelsabkommen TTIP zwischen der EU und den USA beschäftigen dürfen. Dies wird in dem Gutachten verneint, was sogleich zu empörten Reaktionen führte. Empörung allerdings ist keine rechtliche Kategorie. Vielmehr kommt es darauf an, ob die Begründung des Wissenschaftlichen Dienstes für das gefundene Ergebnis zu überzeugen vermag. Dies ist nicht der Fall: das Ergebnis ist unzutreffend, die Begründung bei näherem Hinsehen nicht überzeugend.

In seinen Ausführungen stellt der Wissenschaftliche Dienst darauf ab, dass der Abschluss eines Freihandelsabkommens keine „örtlichen Angelegenheiten“ im Sinne der Definition des Bundesverfassungsgerichts in der „Rastede Entscheidung“ aus dem Jahre 1988 (BVerfGE 79, 127) betreffe. Zwar wird konzediert, dass der Abschluss eines solchen Freihandelsabkommens auch Rückwirkungen auf die kommunale Aufgabenerledigung namentlich im Bereich der Erbringung öffentlicher Dienstleistungen durch öffentliche Unternehmen haben könne. Eine individuelle oder spezifische Betroffenheit einzelner Kommunen werde durch eine solche allgemeine Betroffenheit aber nicht begründet (S. 6).

Das hält näherer Prüfung nicht stand.

1. Zunächst ist allerdings die Frage aufzuwerfen, ob die Gewährleistung kommunaler Selbstverwaltung durch Art. 28 Abs. 2 GG hier überhaupt eingreift, denn bei dem geplanten Freihandelsabkommen TTIP handelt es sich um eine Vereinbarung, die zwischen der EU und den USA geschlossen werden soll. Gegenüber Rechtsakten der Europäischen Union können sich kommunale Gebietskörperschaften aber nicht ohne weiteres auf die grundgesetzliche Verbürgung kommunaler Selbstverwaltung berufen; immerhin will auch die EU die regionale und lokale Selbstverwaltung als Teil der nationalen Identität der Mitgliedstaaten achten (Art. 4 Abs. 2 Satz 1 EUV). Indes geht es an dieser Stelle noch nicht darum, ob das Freihandelsabkommen kommunale Belange in rechtserheblicher Weise beeinträchtigt. In Rede steht vielmehr die Frage, ob sich kommunale Gebietskörperschaften zu einer (tatsächlichen) Beeinträchtigung ihrer Belange öffentlich äußern dürfen oder ihnen dies das Recht des Mitgliedstaates verbietet. Damit aber sind Reichweite und Wirkung der Garantie kommunaler Selbstverwaltung angesprochen.

2. Die Gewährleistung kommunaler Selbstverwaltung durch das Grundgesetz (und Landesverfassungsrecht) normiert nicht nur eine Rechtsstellung der kommunalen Gebietskörperschaften, sondern begrenzt sie zugleich: Sie reicht – davon geht die Stellungnahme des Wissenschaftlichen Dienstes zutreffend aus – nicht weiter als die „örtlichen Angelegenheiten“ – also alle Angelegenheiten, die auf die kommunale Gebietskörperschaften einen spezifischen Bezug haben. Es ist deshalb seit längerem geklärt, dass Städte, Kreise und Gemeinden nicht befugt sind, sich zu beliebigen Themen in der politischen Diskussion zu äußern, die politisch auf Bundes- oder Landesebene zu entscheiden sind. Dies muss folgerichtig auch dann gelten, wenn etwaige Rückwirkungen auf eine Gemeinde und ihre Bürger nicht auszuschließen sind, denn derartige Folgen können mit bundes- oder landespolitischen Entscheidungen stets einhergehen. Beschlüsse, mit denen sich Gemeinde im Zusammenhang mit dem sog. „NATO-Doppelbeschluss“ in den 80er Jahren des vergangenen Jahrhunderts zu „atomwaffenfreien Zonen“ erklärt haben, wurden daher vom Bundesverwaltungsgericht als (verdeckte) Statements zu einem verteidigungspolitischen Thema bewertet, die unzulässig seien; allerdings wurden Stellungnahmen bei Vorliegen einer spezifischen Betroffenheit auch als zulässig angesehen.

3. Diese Rechtsprechung wird vom Wissenschaftlichen Dienst des Bundestages in seiner Stellungnahme zutreffend dargestellt; sie rechtfertigt die daraus sodann gezogenen Schlüsse aber nicht.

a) Zunächst einmal ist ungewiss, inwieweit nach Maßgabe des im Detail noch unbekannten Inhalts des Freihandelsabkommens einzelne Kommunen in Abhängigkeit von Umfang, Art und Rechtsform der Erbringung öffentlicher Dienstleistungen im Bereich der (in Deutschland) so genannten „Daseinsvorsorge“ von den Vereinbarungen in unterschiedlicher Intensität betroffen werden. Es ist daher schon nicht selbstverständlich, dass die Annahme, alle Kommunen würden im Ergebnis in gleicher Weise und damit keine von ihnen in besonderem oder herausgehobenem Maße betroffen, überhaupt zutrifft.

b) Selbst wenn die genannte Annahme zuträfe, so beruht die Folgerung, dass es an einer örtlichen Angelegenheit und damit zugleich an der Einschlägigkeit der Selbstverwaltungsgarantie fehle, auf einem Fehlschluss. Es gibt keinen Rechtssatz des Inhalts, dass örtliche Angelegenheiten nur dann vorliegen, wenn (nur) einzelne Kommunen in besonderer oder herausgehobener Weise betroffen sind. Der Ausschluss außen- oder verteidigungspolitischer Angelegenheiten in der bisherigen Rechtsprechung beruht letztlich darauf, dass es sich um überörtliche Angelegenheiten handelte, in denen ein spezifischer Bezug zu kommunalen Belangen ersichtlich zu verneinen war. Anders verhält es sich bei den Freihandelsabkommen: Es werden alle Kommunen in einem Bereich berührt, der ihre spezifischen Kompetenzen und Funktionen bei der Erledigung örtlicher Aufgaben im Bereich der öffentlichen Dienstleistungen („Daseinsvorsorge“) betrifft. Wenn indes alle Kommunen in ihrer Aufgabenerfüllung berührt werden, staatliches Handeln spezifische Auswirkungen auf der örtlichen Ebene zugewiesene Angelegenheiten hat, kann eine Beeinträchtigung kommunaler Belange nicht schon dadurch entfallen, dass andere Kommunen in gleicher Weise beeinträchtigt werden. Eine Beeinträchtigung kommunaler Aufgabenerfüllung ist daher nicht schon deshalb nicht an der Selbstverwaltungsgarantie zu messen, weil andere Kommunen ebenfalls in der Aufgabenerfüllung beeinträchtigt werden.

Eine ähnliche Argumentation wie die des Wissenschaftlichen Dienstes hat daher das Niedersächsische Oberverwaltungsgericht in etwas anderem Zusammenhang schon Anfang des Jahrtausends zurückgewiesen: In dem dort entschiedenen Fall (Urteil vom 16.08.2001, 10 KN1036/01 u.a.) waren Ortsräte vor ihrer Abschaffung durch Ratsbeschluss nicht angehört worden. Die betreffende Stadt meinte in Übereinstimmung mit dem Niedersächsischen Innenministerium, eine solche Anhörung sei nur bei spezifischer Betroffenheit eines Ortsrats nötig, an der es fehle, wenn alle Ortsräte abgeschafft würden. Das Oberverwaltungsgericht hat derlei Unfug eine Absage erteilt: „Der Auffassung, dass „eine wichtige Frage, von der die Ortschaft in besonderem Maße berührt sein könne, dann nicht anzunehmen sei, wenn die Angelegenheit alle Ortschaften in gleicher Weise berühre, ... vermag der Senat nicht zu folgen“. Es komme vielmehr darauf an, ob die Angelegenheit „eine Ortschaft gegenüber anderen Ortschaften individuell, also nicht nur als räumlichen Teil der gesamten Gemeinde berührt“. Sei dies der Fall, werde die individuelle Berührung nicht dadurch geringer, dass alle Ortsräte aufgelöst werden sollen“. 

Diese Erwägungen sind auf den vorliegenden Zusammenhang übertragbar: Durch das Freihandelsabkommen werden kommunale Gebietskörperschaften in ihrer Aufgabenerledigung und damit nicht nur als „Teil des Staatsgebiets“ betroffen; für das CETA-Abkommen mit Kanada haben Fischer-Lescano und Horst dies im Einzelnen dargelegt. Diese potentielle Beeinträchtigung ermöglicht es, dass kommunale Gebietskörperschaften zu diesem Thema auch Stellung nehmen können.

Im Ergebnis ist daher eine kommunale Befassungskompetenz auch mit Blick auf das TTIP zu bejahen.

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